Sobrevivente dos anos 1980

Projeto mundial da Honda, a XL 250R atravessou três décadas no Brasil

09/06/2016 18:05

A Yamaha dominava o mercado brasileiro de modelos trail no começo dos anos 1980. As 2 tempos TT 125 e DT 180 estavam sozinhas e não se via nada da Honda nesse segmento desde a XL 250 Motosport, importada na primeira metade da década de 1970. O cenário começou a mudar em 1982 quando a nova geração batizada de XL 250R foi lançada mundialmente e começou a circular em testes pelo Brasil. Era um projeto completamente novo e que tinha a cara da nova década: estética robusta, linhas mais retas e acabamentos pretos no lugar de metal e cromado. Componentes de plástico e borracha também ganhavam espaço em prol do uso fora de estrada, como nos para-lamas e hastes flexíveis dos piscas.

A nova XL usava um motor 4 tempos de 1 cilindro com 4 válvulas que rendia 22 cv e 2,1 kgf.m de torque, um rendimento cerca de 10% superior ao da DT, mas com um comportamento muito diferente do apresentado pela Yamaha. “O comportamento da XL é mais tranquilo”, explicava Duas Rodas no primeiro contato, ainda com uma unidade pré-série. “Bastante linear, alcançando bem as rotações mais elevadas sem um pico como ocorre nas motos de 2 tempos, quando o motor dispara e a roda dianteira vai para o ar se estiver engatada a 1ª ou 2ª marcha.” Não era necessário conhecer os macetes das 2 tempos, mas o conjunto 25 kg mais pesado exigia esforço extra nas trilhas, como apontava o longo teste de setembro de 1982, uma viagem da fábrica em Manaus (AM) até a redação da revista em São Paulo (SP) com as duas primeiras unidades produzidas.

As suspensões e o câmbio de 6 marchas foram outras grandes evoluções sobre a XL da década anterior elogiadas na reportagem. Além dos bons cursos de 215 mm na dianteira e 190 mm na traseira, recebera ajuste pneumático para melhor adequar o funcionamento da frente ao piloto ou tipo de uso e monoamortecimento atrás. Com a 6ª marcha era possível manter 110 km/h no painel de forma mais confortável.

Mais motor

Quase dois anos depois, em maio de 1984, a família cresceu. Uma nova XL 125S passava a ser o modelo de entrada da família, por um preço equivalente ao da DT. Usava o motor da Turuna, era mais baixa e tinha o sistema de suspensão traseiro bichoque, entre outras simplificações como as ausências da carenagem plástica envolvendo o farol e do conta-giros no painel.

A 250 também evoluía no extremo oposto com a nova nomenclatura XLX, acompanhando uma atualização já lançada no exterior: dois carburadores e um novo cabeçote que tornava a câmara de combustão hemisférica, batizado de RFVC (Radial Four Valve Chamber, ou câmara de quatro válvulas radiais). Com alimentação e combustão otimizadas a potência cresceu para 25 cv e o torque para 2,2 kgf.m, ambos a rotações mais altas. O preço acompanhou a linha ascendente e chegou a ser 70% maior que o da Yamaha. A concorrente seria reestilizada para a linha 1985 e no ano seguinte chegariam as 2 tempos Agrale com tecnologia da italiana Cagiva e até 30 cv.

A Honda preparava uma resposta para meados de 1987, mas antes abandonaria a solução dos dois carburadores na XLX. Por causa das constantes falhas na alimentação resolveu voltar a usar um, de medida maior que o da XL, mantendo a câmara hemisférica. Somente em abril debutou na capa de Duas Rodas a nova XLX 350R, com design de linhas retas e farol retangular acompanhando a tendência internacional. Grande parte dos componentes da 250 foram mantidos, com o principal benefício no motor: diâmetro do cilindro aumentado, carburador maior e radiador de óleo para alcançar 30 cv e 3 kgf.m de torque. O tão requisitado freio dianteiro a disco também era novidade na nova rainha das trail nacionais, capaz de atingir com tranquilidade mais de 130 km/h. Só faltou a partida elétrica, porque fazê-la pegar com a perna não era fácil – o equipamento viria apenas no lançamento da NX 350 Sahara, atualização de 1990 que recebeu carenagem fixa e para-lama baixo inspirados pela Africa Twin 750. Mais de 30 anos depois, a plataforma da XL seguiu em produção na NX 400 Falcon.              

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